箴言(一)

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箴言(一)

Unlocking The Old Testament – 旧约纵览–


   把箴言放在圣经里有点奇怪,换做我们应该不会想要把箴言放在圣经里,但是上帝却这么做。所以箴言也是上帝的话,第一次读箴言的时候会觉得好像是一大堆俗语。甚至很多是常识,只是那些常识并不常见,有些观察十分幽默,叫人想笑,而且箴言好像不太属灵。没有谈到私底下或者是公开场合的灵修生活,都是一些很实际的事,有些事显而易见。

  “穷人的贫乏是他的败坏”这种话好像谁都会讲,对吧。心中喜乐,面带笑容,这我们都知道。甯可住在房顶的角上,不在宽阔的房屋与争吵的妇人同住,还有过路被事激动,管理不干己的争竞,好像人揪住狗耳,这个观察很深入。很多箴言听起来,好笑的感觉多过鼓励,有些箴言甚至不太道德。

比如说,金钱万能,可以带你去见重要的人物。可惜钦定本翻译成,人的礼物为他开路,硬是把这句话,加上了属灵的含义,但这里是指送红包,可以帮你打通一些关卡,这个观察是没有错,但是合乎道德吗?很多箴言成了日常生活中的习用语,不打不成器的说法,就是来自这卷书,盼望迟迟不实现,令人忧心。

人的高傲必使他卑下,偷来的水是甜的,铁磨铁,磨出刃来。我们很熟悉这些箴言,但是很多人用了却不知道典故,这些都是从圣经来的,我们在箴言里面,可以看见别人的写照。多话的妇人,唠叨的妻子,还有在街上游手好闲的年轻人,爱来串门子的邻居,一来就不肯走,一早起来就情绪高亢的朋友,叫人受不了。在这里可以看见各种人的写照,但是你有没有看见自己呢?

我想这是读箴言的关键。就像雅各书说的,读圣经就象是照镜子,但是如果一读完就忘记,对你根本没有好处。至少箴言描述出,人生真实的样貌。箴言不会是描述我们在教会中的样子,而是街上、办公室、商店还有家里的样子。所以箴言要强调的是,敬虔是表现在日常生活里,敬虔不只是礼拜天在教会里的表现而已。

是看你平日面对各种情况时候的样子,这卷书一共有九百条箴言,涵盖人生各个层面。涵盖各种主题,象是智慧和愚昧,骄傲和谦卑,爱和情欲,财富和贫穷,工作和休闲,主人和仆人,丈夫和妻子,亲戚和朋友。我常觉得亲戚朋友这个词很好笑,像结婚请客的时候要分成亲戚和朋友两个名单,一个是你必须要请的名单,一个是你想请的名单,好像亲戚不能做朋友一样,另外也谈到生命和死亡,什么都谈,所以这卷书跟我们很有关系,但是跟信仰无关,这卷书没有提到祭司和先知。提到君王,但就这样而已。

我们会称这为世俗的生活,但这样讲很危险,圣经上没有世俗这个词,我们不应该使用。但我已经听到这里有人,聊天的时候这样讲,在上帝的眼中,只有罪才是世俗的事。希腊思想才会把生活划分成神圣和世俗,千万不要说,你从事世俗的工作。因为从圣经的角度来看,这是指犯罪的工作。

你不该从事这种工作,每一种工作在上帝的眼中都是神圣的,不管你是计算机操作员,出租车司机或传道人。上帝甯可要一个尽职的出租车司机,而不要一个偷懒的宣教士。在上帝的眼中所有的工作都一样神圣,所以要纠正这种观念,不要把生活分化成两边,一边神圣一边世俗。箴言所要讲的,就是怎样在这个俗世活出神圣的生命,并且把世界变成神圣,上帝关心生活的各个层面。所以这卷书在讲,我们平时的行事为人,我们平时并不是待在教会里,我把他叫做美好人生的关键。

什么是美好的人生?有出电视喜剧叫“美好人生”,剧中给美好人生下了一个诠释,但圣经的诠释很不一样,一般人说的美好人生通常是指物质方面,圣经却是指道德方面,圣经所说的愚昧不是指智力,而是指道德。智慧也不是指智力而是指道德,简单地说,箴言这卷说在讲如何善用人生,也在讲如何虚度人生,愚昧的人虚度人生,智慧的人懂得善用人生。当你临终时回顾这一生,你会觉得白过了一生么?还是觉得善用了这一生?

这个非常重要,因为我们很容易虚度一生,一个人的人生只有一次机会,人生只有一次机会,没有第二次机会,因为你只有一个人生,你只有一个昨天,千万不要虚度,你只有一个今天,千万不要虚度,时光不能倒转,我父亲以前常常告诫我们,人生很短,经不起浪费一分一秒,但是人生的长度,足够你活出上帝的旨意。

所以箴言这卷书的重点是,不要愚昧的虚度人生,不要等到最后才发现,自己饶了一圈回到原点,还是一事无成,当你临终回顾这一生的时候,应该确信自己善用了这一生,完成了上帝在我身上的旨意,懂吗?圣经有几卷书称做智慧书,就是这个缘故,圣经是要让我们更有智慧,圣经不会让你更聪明,更厉害,不会让你更受欢迎,更有名,或是更有钱。

但圣经能让你更有智慧,所以上帝给我们这卷书,象是箴言这样的书,或者像新约圣经中的雅各书。都是在讲智慧的书,要给我们智慧,善用人生,“救赎”这个词,很接近“废物利用”这个词,二次大战的时候很流行用“废物利用”这个词,按现代人的说法就是回收,我每次谈到救赎的时候都会用“回收”这个词,每次有人问我从事什么行业,我都会说是“回收业”,对方听了都会微笑,好像觉得这个行业不错。

如果他们问我回收什么,是金属铝制品还是纸张,我就说:“我回收人”,因为人才是最大的问题,人才是污染地球的罪魁祸首,所谓回收就是把东西丢掉之前,把它抢救回来,重新利用,让它恢复原来的用途,今天什么东西都能回收再生。比方象是瓶瓶罐罐,或是纸张等等。耶稣说地狱就象是一个垃圾场,好比耶路撒冷城外的欣嫩谷,所有的垃圾都往那里扔。所以耶稣每次讲到下地狱,都是用“扔”这个动词,他不是说上帝送你下地狱,而是说你会被扔进地狱,因为我们丢垃圾的时候都是用扔的。

但是你可以把垃圾抢救回来,回收之后可以再利用,恢复原来的用途,这正是救赎的含义。上帝在回收世上的罪人。好叫他们重新再生,恢复原来的用途,了解吗?这就是救赎的含义。救赎的意思其实就是在垃圾被扔掉以前把它回收,所以上帝的工作是把罪人变成圣徒,把愚昧的人变成有智慧的人。

简单的说上帝的救赎就是把愚蠢的人变成明事理的人,耶稣舍命就是这个目的。他舍命不是为了救我们脱离地域,他是为了回收我们这些人,他为我们成为罪,好叫我们在他里面成为上帝的公义。他说:“拿你的罪来交换我的公义,我要把你回收,让你能够再度侍奉上帝”,救赎就是这样,愚蠢的就会虚度人生,明事理的人会善用人生,了解吗?

所以箴言是在讲,我们得救是为了什么,不是讲谁拯救了我们,而是讲我们得救是为了什么。我们经常会引错新约的经文,圣经说上帝能够拯救人到底,我们却把它诠释成上帝能够拯救最坏的人,但圣经的意思不是这样,圣经是说神能够拯救,让人恢复到最好的状况,重点在于人能够恢复到什么状况,上帝拯救我们,让我们成为明事理的人,能够善用人生,再度被他使用。

所以我从不说我已经得救,而是说我正在得救的过程,我是在迈向救赎的过程中,我还没有完全得救,我这个身体尚未得救,仍要被扔进垃圾堆。但我的身体会得着救赎,我会得到一个新的身体,所以救赎不只是救人脱离罪和愚蠢,而是使人恢复圣徒的身份,使人明事理,为上帝善用人生。所以箴言是在讲,得救以后要怎么做,当然有人会说,很多智慧不用看圣经就知道,没错。

因为男女都是照上帝的形象造的,所以人多少有一点智慧,可是人的本性并没有足够的智慧去善用人生。人的智慧很有限,必须得着救赎之后才有能力。唯有被基督救赎之后,才有能力善用人生。活出上帝的旨意,所以世人的智慧其实是愚蠢的,最终会带人走向死亡和地狱,不管我们对人生有多少片面的智慧,整体说来其实非常愚蠢,应该全都扔掉。

上帝是一切智慧的源头,圣经说他是全智的上帝,只有他是有智慧的神,他有无穷的智慧,他会白白的把智慧赐给人,但我们往往是从别人那里得到这些智慧,上帝选择透过别人来传给我们这些智慧,尤其是透过我们的父母,还有祖父母,以及经验比我们丰富的人,他们的人生吃过苦头,我们如果向他们学习,就可以因此得到智慧,只可惜很多年轻人往往不肯听父母的。

我记得有一对基督徒男女,说他们想要结婚,但是双方父母都不同意,可是他们认为没有关系,因为父母都不是基督徒,我说:你们这样讲很愚蠢,他们的人生经验比你们丰富,也很了解你们,你们应该听听他们的意见。但这并不容易做到,尤其是基督徒特别不喜欢向非基督徒学习,耶稣曾经有一个比喻谈到一个不义的管家。

那个故事很特别,在那个比喻里面,每个人都很坏,然而耶稣却说,有时候黑暗之子在某些事上比光明之子更聪明,耶稣这句话确实没错,所以我们要获得智慧,我在讲列王纪的时候说过,箴言的作者是所罗门,他在登基作王的时候只向上帝求一样东西,上帝对他说你要什么我都愿意给你,他求了智慧,上帝就给他智慧,还赐给他别的,像名声、权利、财富,但他得到了治理人的智慧,能做公正的审判,一个很经典的判例是,两个妓女在争一个婴儿,两个人都争说那是自己的孩子,所罗门就说,不如把孩子切成两半,很有智慧。

上帝:“我要给你,辨别是非的智慧,如果你…”“如果”真是圣经上最重要的一个词,上帝的应许都是有条件的,“如果”你谨守我的律例、诫命,我会给你辨别是非的智慧。我们需要留意上帝应许的条件,他想要赐福给我们,只是他有先决条件,那是我们必须留意的,所罗门的智慧远近闻名,连士巴女王都亲自前来,不只看他的财富,还要听他的智慧之言。

她是女王,很需要智慧,她心想:我可以从哪里得到智慧呢?听说犹太王所罗门很有智慧,我应该去见他才对,于是她从所罗门那里学习智慧,她一定坐下来听了很多箴言,所罗门收集了很多箴言,就像他收集妻妾一样。他收集了九百条箴言和七百个妻妾。我曾经说过他写了三卷书,雅歌、箴言还有传道书。

他年轻的时候写了第一卷书,雅歌,这是讲内心感情的一卷书,充满了情感,这个年轻人被恋爱冲昏头,完全忘了上帝的存在。箴言是中年人写出来的书,我认为这是讲意志的一卷书,基本上是一卷道德的书,至于传道书则是讲心思的一卷书,基本上是一卷理性的书,是他默想哲学百态所写出来的哲学书,不管最后有没有达到目的。

所以这三卷分别是年轻恋人,中年父亲和老哲学家写出来的智慧,全在讲智,。大多是从负面的经验,写出的负面忠告,但是我们仍然可以从别人的错误学到智慧。他亲自编写这些箴言,他有这方面的才华,所罗门可以把自己的观察简洁有力地做个结论,但是他也会收集其他箴言。很有意思的是,有很多箴言来自阿拉伯人,是从阿拉伯的哲学家那里收集来的。

还有一整章是埃及箴言,很可能是从他的妻子,法老的女儿那里收集来的。因为所罗门知道世人也有一些智慧,他不介意收集别人的智慧,只要上帝也认同就好了。他会从上帝的观点来诠释那些箴言。当然别人并没有那么做,这是秘诀,你可以从非基督徒学到常识,但非基督徒不是从上帝的观点来看,是错误的架构。

你可以重新在上帝的架构里来看那些智慧,所以在箴言里提到上帝90次,而且是用上帝的名字“雅威”,也就是以色列的神,不是随便一个神,而是清楚的高举以色列的神。上帝真奇怪,竟然会选择犹太人,但更奇怪的是,很多人选择犹太人的神,却藐视犹太人。犹太人的神才是真正存在的神,所有的常识,放在这个架构来看。

这卷书中有部分箴言,十多年后由希西家收集的,他收集从所罗门时代口语相传下来的箴言,不是用文字写下来的,这卷书后面有一部分,是所罗门的箴言,却是多年以后,有希西家的文士收集的,所以是混合的箴言,可见这卷箴言显然不是在所罗门时代完成的,是后来才加上去的,可能是在公元前550年完成的,那么在谈箴言这卷书之前,我们先来讲一下这卷书的特色。

这卷书有三大特色,一起来了解一下,第一:这卷书是在讲箴言,这句话好象很明显,我的意思是说,这卷书重点是在讲箴言,并不是在讲应许,这卷书在讲箴言,箴言就是箴言,并不是应许,但我常常听到人引用箴言,把箴言当作是上帝的应许,其实根本不是这么一回事。箴言和应许的差别如下。

先来看一下箴言这个词,这个词来自拉丁文的pro,意思是“为了”,而verba意思是“话”,所以proverb(箴言)是指在给某种情况的话,是适合那种情况听的话,古今都能适用,他简单扼要的说出了人的经验,箴言的希伯来文是mashal意思是(相像),希伯来文的proverb(箴言)意思是只给某种情况的话,希伯来文的箴言mashal意思是(相像),耶稣的比喻就叫做mashal意思就是“就像这样”。

平常如果向小孩子解释某件事的时候,你就会说:这就好像是…希伯来文的mashal(箴言)意思就是“就像这样”“就像这样”,耶稣有一些比喻一开始就说天国就像这样,“就像这样”,一般的智慧就是这样传承下去,妈妈,为什么要这样做?因为就像这样…你把智慧传下去,为什么你不应该碰那个,为什么你不应该吃那个,所以箴言是对人生一般性的观察,至于应许则是特殊的承诺,这两种要分得很清楚。

箴言是一般性的观察,应许则是特殊的承诺,我尽量解释的简单一点,比如下面这句箴言“大卫鲍森重视守时”这是真的,我很讨厌迟到,很抱歉今早我迟到了,我不喜欢迟到,这是一句箴言,是个一般性的观察,如果了解我这个人就知道这句话是真的,可是“大卫鲍森重视守时”并不代表说大卫鲍森答应9点15分前到,这完全是两回事。

所谓答应是一种责任。如果没有照那句箴言去做,不需要被责,可是如果不遵守承诺就会被责怪,各位了解吗?所以箴言只是一般说来是真的,但不是永远为真。我们不该期待箴言能够实用于各种情况,这样你们明白吗?但是我知道有一些人把箴言的话当成应许,期待上帝实现那个应许,结果事与愿违,然后信心就动摇了,因为他们把一般性的观察当成上帝的应许,但是箴言并不是放诸四海皆准。

我举个例子,诚实为上策。这句话就一般说来是真的,但我知道有人因为诚实而损失金钱,有人因为诚实而失去生意。这句话不是永远为真,但一般说来是真的,了解吗?所以诚实一般说来是上策没有错,但是在有些情况底下诚实就可能是下策,而且有些箴言显然是互相矛盾,来看两个例子。

“欲速则不达”和“举棋不定,坐失良机”这两句箴言刚好相反,如果你去参加一个古董拍卖会,你要应用哪一句箴言呢?是“欲速则不达”还是要用“举棋不定,坐失良机”这句呢?了解我的意思吗?各位记不记得箴言有一节经文说,不要照愚昧人的愚妄话回答他,但是下一节却说要照愚昧人的愚妄话回答他。

在同一章箴言里面本身就出现矛盾,所以智慧就是在某个情况下,知道要应用什么箴言,了解吗?箴言是一般性的常识,但是遇到不同情况的时候,需要有智慧才知道要应用哪个箴言。接下来我们来看两节箴言的经文,很多教会都把这两节当作应许,第一个是,你所做的,要交托耶和华。你所谋的,就必成立。

有些人开设基督教书房或是养老院等等机构。他们说:我们把这个计划交托给上帝,他应许我们必然成功,因为我们把一切都交托给他,但是后来经营不善,宣告破产。我讲这个可不是空穴来风,这种事到处看得到。因为真的有很多人把这节经文当作他经营事业的应许,问题是这节经文不是应许而是箴言。

一般说来是真的,如果你把要做的事交托上帝不管做什么都会成功,一般说来这是真的,但不是永远为真。当你把箴言当作应许,就是要求上帝担起他没有承诺的责任。再来看另外一个例子,在座应该会有很多人深有同感,教养孩童,使他走当行的道,就是到老他也不偏离。有一些基督徒父母的子女不信主,他们说:我已经领受这个应许,我从小教养他走当行的路,但他现在不走这条路。

要知道这个应许并不是绝对的保证,它不是永远为真。有一个现象常让我觉得好笑,很多叛逆父母到极点的年轻人,一旦结婚生子就变得跟他们的父母一模一样,你有没有注意到?年纪越大越容易回到小时候父母所给的教导,这个箴言一般说来是真的,你若教养孩童走当行的路,当他们老的时候就不会偏离这条路,请注意这里是说“等他们老的时候”,一般说来是真的,但不永远为真。

因为你的子女不是木偶,你不能强迫他们走你的路,等他们大了就可以自己做决定,了解我的意思吗?很多父母为子女感到痛心,这是上帝的应许为什么没有应验呢?我讲这个是因为这卷书是在讲箴言,而不是在讲应许。这些话一般说来是真的,所以我们应该读并且要遵守,但是如果把每句话当成上帝的应许,套用在各种情况上,就是滥用经文,这是对经文断章取义的结果,所以不能够随便把经文当成应许。

每一节经文的含义都跟所有的那卷书有关,我们不能够随便引用经文。除非清楚地知道是出于哪卷书,也知道那卷书的写作目的。这样才能引用正确,我们很容易随便引用章节,比如约翰福音三章16节等等,可是却没有考虑,所在那卷书的含义,圣经上的章节号码,不是上帝给的,是两个主教加上去的,结果是弄巧成拙。

教会成立一千年来,没有圣经章节,结果大家对圣经非常熟悉,一定要很熟悉圣经才找得到经文,但是现在有了章节号码,就常常按着自己的想法随意引用,断章取义,以为这些经文是上帝的应许,其实它只是箴言而已,这是我们读这卷书时需要知道的第一个重点。第二个重点是箴言是以诗的形式呈现。要知道箴言是简洁有力的文字,这种形式的文字让人很容易记住。因为大多是诗的形式有押韵。

Pawson has a passion for punctuality 这些字是我刻意选的,P P P,因为押了好几个头韵,念起来很顺口。及时缝一针可以省九针,这比“及时缝一针可以省17针”要来的好记,了解吗?有点诗的味道,是不是?现在我来翻译一个箴言给你听,在采取行动之前先仔细考虑你的处境和选择。这句箴言也可以把它翻译成小问题如果及时发现,及时补救就可以防堵大问题发生,以上这两句话都是在讲三思而后行这个道理。

有一出电视喜剧主角的看家本领就是打官腔,他可以讲出一堆术语,把人弄得七荤八素的,但是你如果要讲一句让人难忘的箴言,一定得用诗的形式来表达,让人容易脱口而出,三思而后行比“三思再冒险”要好记,读起来像诗。各位要知道希伯来诗很特别,不像大多数的诗是以押韵为主,而是以节奏为主。

所以节奏,不是音节的节奏,而是思想的节奏。希伯来诗常常是对句的形式,上下两行,上下句之间有三种不同的关系。下句的第一个字会指出是哪一种关系,如果下句的第一个字是“而”,这就是所谓的同义对句,意思相同,但是用字不同,骄傲在败坏以先,而狂心在跌倒之前,想法相同,但表达不同,了解吗?在希伯来原文有个节奏让人容易脱口而出,这是对句的一种,同义对句,意思相同,但是表达不同。

如果下句的第一个字是“但”,就是所谓的反义对句,反义对句举例来说,欺压贫寒的,是辱没造他的主,但怜悯穷乏的,乃是尊敬主,有没有看出这个对句?各位有没有看出来,但,下句和上句的意思相反了解吗?欺压贫寒的,是辱没造他的主,但怜悯穷乏的,乃是尊敬主。两句意思相反。如果下句的第一个字是“因为”,就是所谓的综合对句。综合对句表示下句讲上句的含意,进一步发挥出来。你要远离愚昧人,因为从他口里得不到知识。

下一句进一步谈到远离,解释为什么要远离。所有的箴言都不出这几种模式“而”、“但”、“因为”,第一种是意思相同,表达方式不同。第二种是下句跟上句意思相反。第三种是下句延伸上句的含意,呈现出一种节奏,令人难忘。但是翻成英文并不是那么容易记住,因为节奏译不出来,但父母就是这样把智慧传承给子女,今天一些生活格言也是用这种方式传承的,有些是押韵的格言。

箴言还有另外几种表达方式,比如离合诗,这是一种比较长的箴言,以字母为根据。A,B,C,D,E……不过用的是希伯来字母,每一行用一个新的字母作开头。大家最熟悉的是最后一章箴言,第三十一章,对理想妻子的描述,年轻男子很适合读这箴言第三十一章,这是离合诗的形式。每一行都以下一个字母开头,这让我想起一首老歌,你们一听就知道我年纪有多大。A,你很迷人,B,你很漂亮,C,你很可爱,有没有听过这首歌?

这就是所谓的离合诗,每一行分别以ABC作开头,有的则是以数字,有一章一直在讲三件事、四件事,上帝恨恶的有六件事,可以一面数一面记住,所以有几种不同的表达方式,但是基本上都是诗的形式。接下来,我要讲的第三点是,这本书是长辈之言。它是箴言,它是诗。它也可以说是长辈的话,是父亲给孩子的一个忠告。

这卷书里面没有一句话是讲给女人听的,这是给男人看的书,圣经上有很多经文是直接写给男人看的,你一定也注意到新约的书信不是针对弟兄姐妹,新约的写作对象是弟兄,你有没有问过为什么?圣经有一个很基本的认定,那就是:如果男人行得正,女人和孩子也会行得正。圣经从头到尾都是这样认定,如果一个家庭中的父亲行得正,其他的家人也会行得正。所以圣经对男人的要求很高。

过去五、六年来我主讲过很多弟兄特会,甚至在这里也讲过,我每隔几星期就会有弟兄特会,但是所有的感谢函都是女人写来的。最近有一个太太写信来说,我把先生送去参加你的特会,他回来以后判若两人。请注意这里的关键词“我把先生送去参加特会”不过我把他们送回家当一家之主。所以,圣经很重视父亲和男人要行得正。

要把男人变成敬畏上帝的人,在座的女士都知道这有多么重要。所以这卷书对年轻男人要求很高。这个父亲急着想要阻止年轻的儿子重蹈他的覆辙,因为他自己年轻的时候吃足了苦头才学会教训,所以这个父亲想要把智慧传给儿子,所罗门写这卷书的时候显然已经迈入中年,他不希望儿子像他一样。

我已经讲过学习智慧的方法有两种,一个是向比你年长的人学习,从他们的成功和失败中去学习。在经验的学校学习跌得鼻青脸肿,这种学习的座右铭是从经验中学习,这是靠自己学习智慧,但是你可以跟别人学习这个方法又快又容易。是从别人的例子学习。正负面的教训都有,这种方法就像红绿灯一样,红灯停,绿灯走。

这种学习的座右铭是听和学。靠自己学又慢又辛苦,是笨方法,从经验中学习要跌得鼻青脸肿才能学到教训,你可以选择听和学,也可以选择从经验中学。一个快一个慢,是学习别人的智慧,还是自己去摸索,虽然这卷书是父亲传给儿子的忠告,但是内容却是在讲女人。不只有父亲给忠告,母亲也给了忠告,最后一章就是母亲的忠告,是父母亲给儿子的忠告,父亲强调要避开坏女人,母亲则是强调要找个好女人。

很有意思,不是吗?其实整卷书就像一个三明治一样,开始,中间和最后是给年轻人的忠告。前两个忠告是父亲给的,最后的忠告是母亲给的,中间各有一些馅料。第一个单元我们就先讲到这里,第二个单元再来探讨大纲里面的细节。

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